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946 mil quintales menos de arroz cosechado en Panamá

946 mil quintales menos de arroz cosechado en Panamá

El consumo de arroz per cápita por parte de los panameños es de 150 libras por año (60.8 kilos), mientras que el consumo mundial es 125.2 libras (56.8 kilos). Somos un país que come más arroz que el promedio mundial.

Según un informe dado a conocer por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura (FAO) las perspectivas de producción de arroz para consumo humano se perfilan en 402.9 millones de toneladas, un 1.9% más que lo estimado en 2011-2012.

En Panamá es todo lo contrario, según la Contraloría General de la República, se precisa que la cosecha de arroz para el año agrícola 2012-2013 fue de 5 millones 471 mil 900 quintales de arroz en cáscara, lo que significa una disminución de 946 mil 100 quintales si se compara con los resultados logrados en el ciclo agrícola 2011-2012.

Aparte la superficie dedicada para la siembra de arroz en Panamá se redujo un 10.2%. En el ciclo agrícola 2012-2013 se registraron a nivel nacional 98 mil 380 hectáreas de arroz cultivadas, contrario a las 109 mil 570 hectáreas sembradas en el ciclo 2011-2012.

60% del arroz de nuestro país se siembra en Chiriquí, Desde el 2012 se ven los problemas cuando solo se sembraron unas 23 mil hectáreas, comparado a las 30 mil que habían estimado. En el 2013 solo se han sembrado 12 mil hectáreas, con una esperanza de llegar a las 17 mil hectáreas, a pesar que la meta original eran 25 mil hectáreas.

Según la Asociación de Productores de Arroz de Chiriquí (Apach) el principal problema que afrontan los arroceros es la falta de sistemas de riego. El 80% de la producción de arroz en Panamá se hace por el método de secano – que es depender de las precipitaciones pluviales- y un 20% utiliza el riego artificial como método para asegurar la cosecha. No se puede depender de las lluvias con los cambios climáticos.

La producción agropecuaria ha subido de costo y producir una hectárea del grano está por el orden de los dos mil a los dos mil 100 dólares. Otro factor que afecta la producción de arroz en el país es el precio que se paga por el grano cosechado.

Los molinos el año pasado pagaron entre 21 y 23 dólares el quintal. Todavía no se sabe a que precio lo estarán comprando este año. En el pasado los molinos eran los que suplían toda la demanda, ya fuera que el grano se produjera a nivel nacional o no. En la actualidad, los supermercados manejan de forma directa las importaciones de arroz, por lo que los molinos guardan reservas del grano.

Cifras interesantes:
•    14.7 porcentaje que se redujo de la cosecha de quintales de arroz para 2012-2013.
•    0.41 libras, es decir, casi media libra de arroz, es lo que consume un panameño a diario.

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Articulo con información del periódico Panamá America

Acerca de Ursula

Ursula Kiener Ford es directora de Agricultura de la Cámara de Comercios, Industrias y Agricultura de Panamá y VP de la comisión agropecuaria de la Asociación de Ejecutivos de Empresas de Panamá. Trabaja haciendo mercadeo en el sector turismo. Es columnista en La Prensa y maneja la ONG Jardines Urbanos Panamá.

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